Safir

September månads lyckosten: skönhetens, renhetens och trons sten

Safir symboliserar erkännandet av att det finns en kraft som är starkare än oss själva, som står för sanning, klokhet och kyskhet. På samma sätt sägs stjärnsafirens tre streck representera tro, hopp och kärlek. Safir är de kungligas smyckessten. Det har tillskrivits kraft för att säkra regenten mot avund. 

Var kommer safiren från?

Ordet safir kommer från semitiska språk, från grekiskans sappheiros (blå sten) och det latinska sapphirus. Namnet safir används traditionellt om olika stenar. Ända fram till medeltiden kallades lapis lazuli för safir. Omkring 1800 upptäckte man att safir och rubin hör ihop i korundgruppen. De viktigaste fyndplatserna är Kenya, Madagaskar, Sri Lanka, Indien, Pakistan, Afghanistan, Kina, Myanmar, Thailand och Australien. Namnet safir används för korund som går från att vara mycket ljusblå till mycket mörkblå. Dessutom kan den blå färgen variera från att ha en grön nyans till en violett nyans. De safirer som har den djupaste och mest intensiva färgen är ofta de dyraste och mest ovanliga.

Vacker och hållbar safir

Safir är först och främst den blå varianten av mineralet korund, men safir finns också i flera andra färgvarianter och när den är röd kallas den rubin. Safirens blå färg beror på en liten halt av järn och titan. Safirens stora slitstyrka och hårdhet – den näst hårdaste smyckesstenen på Mohs skala (9) – gör den mycket användbar även i icke-dekorativa och mer praktiska sammanhang, bland annat i infraröda optiska komponenter (som i titan-safirlaser), som fönstermaterial med hög brottstyrka i vetenskaplig utrustning, som kristaller för användning i armbandsur, i gramofonpickuper samt som nagelfilar. Safir har en smältpunkt på 2 040°C. 

Till att börja med kallades bara den blå varianten safir, andra färgvarianter fick vilseledande beteckningar som t.ex. ”orientalisk peridot” för den gröna varianten och ”orientalisk topas” för gul korund. Idag kallas alla icke-röda ädelstensvarianter av korund för safir, medan de röda kallas rubin. De andra färgerna specificeras alltid, t.ex. grön safir, gul safir eller ljusröd safir. Den blå safiren anses ha det högsta värdet jämfört med de andra färgvarianterna och den blåklintsblå färgen anses vara den mest eftertraktade. Safirer från Indien och Sri Lanka är ofta ljusare, medan safirer från Myanmar, Thailand och Australien är mörkare. Man talar om färgen Kashmirblå, även om stenen kommer från ett annat geografiskt område. 

Safir – den berömda ädelstenen

Den största slipade blå stjärnsafiren i smyckeskvalitet är Star of India, som hittades för cirka 300 år sedan. Den väger 563 karat och är utställd på American Museum of Natural History i New York. De två kända safirerna St. Edwards Sapphire och Stuart Sapphire (104 karat) ingår i de engelska kronjuvelerna.